Le thé Pu-erh, qu’est-ce que c’est ?

Connaissez-vous le thé puerh ? Zoom sur ce thé aux milles bienfaits

Le thé Pu-erh, connu sous le nom de « thé noir » dans la partie du monde située en Extrême-Orient, est originaire de la province chinoise du Yunnan et porte le nom de la ville de marché dans laquelle il a été développé pour la première fois. Le thé Pu-erh est un thé post-fermenté, ce qui signifie que les feuilles de thé passent par un processus de fermentation microbienne après avoir été séchées et roulées, ce qui provoque un assombrissement des feuilles et un changement de saveur.

Ce processus permet aux thés non seulement de s’améliorer avec l’âge comme un bon vin, mais aussi de conserver leur fraîcheur jusqu’à cinquante ans ! Les thés Pu-erh se présentent sous forme de briques compressées ou de feuilles en vrac et peuvent être fabriqués à partir de feuilles de thé vert ou noir.

Le thé Pu-erh est fabriqué à partir d’une souche de Camellia sinensis à feuilles plus grandes, qui sont des arbres anciens dont les feuilles mûres auraient entre 500 et 1000 ans.

Ces arbres sont généralement cultivés dans les régions tempérées et bien qu’ils puissent être récoltés toute l’année, le moment opportun pour la récolte se situe au milieu du printemps. Diverses conditions et facteurs environnementaux peuvent avoir un impact sur le profil de saveur du Pu-erh, ce qui permet au buveur de vivre une expérience enrichissante avec ce thé audacieux qui peut être doux, fruité, tourbeux, herbacé, musqué, à base de plantes et terreux.

HISTOIRE DU THÉ PU-ERH

Le thé Pu-erh remonte à la province du Yunnan sous la dynastie des Han de l’Est (25-220 avant JC). Le commerce du thé Pu-erh a commencé sous la dynastie Tang, est devenu célèbre sous la dynastie Ming et a été popularisé sous la dynastie Qing.

Le Pu-erh était transporté par des mules et des chevaux dans de longues caravanes le long de routes établies qui sont devenues connues sous le nom de « routes des chevaux de thé ». Les commerçants faisaient du troc pour le thé sur les marchés du comté de Pu-erh et louaient ensuite les caravanes pour transporter le thé jusqu’à leurs maisons respectives. Découvrez toute l’histoire du thé ici.

La demande croissante pour un thé facile à transporter et qui ne se gâte pas sur les longs trajets a poussé les fournisseurs à trouver des moyens de conserver le thé. On découvrit qu’avec la fermentation des feuilles, le thé non seulement restait frais, mais qu’il s’améliorait en fait avec l’âge. Les gens ont vite découvert que le Pu-erh aidait également à la digestion, fournissait d’autres nutriments à leur régime alimentaire et, comme il était si abordable, il est rapidement devenu une commodité domestique populaire. Le thé Pu-erh était très prisé et il est devenu un outil de troc puissant pour les marchands ambulants.

LE THÉ PU-ERH AUJOURD’HUI

Aujourd’hui, le Pu-erh continue d’être considéré comme une denrée très prisée. Même dans la société moderne, un thé bien conservé conserve toujours sa valeur et reste un régal pour les ménages. Découvrez comment estimer la rareté d’un thé.

Dans la société occidentale, la popularité du thé Pu-erh vient seulement d’être introduite auprès de la population des buveurs de thé, propagée par le nouveau battage médiatique sur ses nombreux effets, notamment la perte de poids et la réduction du cholestérol. Ce n’est qu’une question de temps avant que la beauté et les bienfaits du thé Pu-erh ne deviennent des connaissances courantes dans les foyers.

TYPES ET VARIANTES DE THÉ PU-ERH

Il existe deux façons différentes de classer un thé Pu-erh : cru (sheng) et cuit/mûr (shou). Cela est dû à la quantité de transformation qui se produit après la cueillette et le flétrissage des feuilles de thé.

Dans le cas du thé Pu-erh cru, les feuilles sont flétries puis empilées, un peu comme un tas de compost, ce qui permet aux bactéries de fermenter. C’est l’étape la plus importante du processus, appelée « Wo Dui » (voie humide). C’est à ce moment que le caractère du thé commence à se développer. Les feuilles sont alors partiellement cuites à la poêle afin de stopper l’activité enzymatique, légèrement roulées et pétries, puis laissées à sécher dans un environnement de « stockage à sec » avec suffisamment d’humidité pour permettre au thé de s’oxyder lentement avec le temps. À ce stade, le thé est immédiatement comprimé en gâteaux ou laissé en vrac.

La méthode de traitement par cuisson a été développée au début des années 1970 par l’usine de thé de Yunnan Kunming pour accélérer le processus de production. Avec la méthode de traitement par cuisson, les feuilles de thé sont cueillies et flétries puis mélangées à une culture bactérienne créée pour reproduire les bactéries qui seraient créées lors de la fermentation naturelle. Ensuite, on laisse le Pu-erh s’oxyder complètement pendant 40 jours dans un environnement chaud et humide avant de le cuire, créant ainsi une infusion sombre et terreuse.

Pendant cette période, un autre type de thé a également vu le jour. La méthode du Pu-erh mi-cuit a vu le jour. Il s’agit en fait d’un mélange de feuilles crues et cuites qui ont été fumées et pressées, ce qui donne au thé une belle couleur mélangée de feuilles claires et sombres.

CONSEILS ET PRÉPARATION DU THÉ PU-ERH

Le thé Pu-erh est le plus souvent infusé dans une théière Yixing ou un bol à thé gaïwanais. Remplissez le récipient de votre choix avec environ 1 cuillère à soupe de feuilles de thé pour 250 mL, et « réveillez » les feuilles en les rinçant rapidement à l’eau chaude à environ 95°C.

Rincez immédiatement l’eau et recommencez. Le Pu-erh est infusé dans le style Gongfu, ce qui signifie que les feuilles de thé ne sont immergées dans l’eau chaude que pendant une courte période avant que le thé ne soit versé dans un autre récipient. Les meilleurs thés Pu-erh peuvent être infusés jusqu’à 10-12 fois avant de commencer à perdre leur saveur. Ce thé se déguste mieux lorsqu’il est infusé. Cela permet une exposition à l’air, qui activera les diverses saveurs tout en offrant un meilleur contact avec vos papilles gustatives

LA TENEUR EN CAFÉINE

La post-fermentation par le vieillissement décompose les niveaux de caféine dans le Pu-erh, ce qui signifie que la teneur en caféine diminue naturellement avec l’âge. Cela signifie qu’un très vieux thé peut contenir moins de traces de caféine au moment de sa consommation par rapport à un Pu-erh plus jeune. Cela dit, la teneur réelle en caféine d’une tasse de thé Pu-erh varie en fonction de la durée d’infusion du thé. Plus le temps d’infusion est long, plus le thé contient de caféine. La teneur en caféine diminue à chaque fois que le thé est à nouveau infusé.